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严若中
2014-07-31 06:47:05   来源/作者:期货日报 王伟   评论:0


                              梦想无止境 再踏新征程
 
 
  人不能活在梦中  又不能没有梦想
  
  从湖南长沙远赴广州,出任广州期货总经理,对年近55岁的严若中来说,无异于踏上期货人生一段崭新的征程,开始了“二次创业”。
 
  此前,严若中是湖南金融界一名元老级人物,一度担任泰阳证券常务副总裁的同时,还兼任大有期货和泰阳期货法人代表、董事长。泰阳期货是方正期货的前身,方正期货去年与北京中期合并为方正中期期货,总部迁至北京。到广州期货前,严若中担任方正期货董事长及总经理的历史超过十年。
 
  任职广州期货,严若中未从原公司带一兵一卒,也未带一分钱的客户权益,可谓轻装上阵。他带给广州期货的是,二十多年丰富的行之有效的管理方法,以及在证券公司、期货公司高管任上所积累与探索的一套颇具人文关怀与前瞻意义的理念。
 
  这种积淀和人文关怀,对成立不过四年的广州期货而言,无疑是最为需要的,当然,也是股东单位所认同与支持的。
 
  进入广州期货半年多来,这个说话带有浓郁湖南口音的新老总,对员工敞开心扉,坦诚相待,秉承“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐”的超然情怀,在新的团队中迅速赢得了威信和尊敬。这种情怀源出范仲淹的《岳阳楼记》,而岳阳楼所在的岳阳,正是严若中的家乡。
 
  严若中的管理模式与人格魅力大大缩短了他与新公司新团队的磨合期,这多少有些超出他的预料。任职以来的半年多时间,广州期货业务增速强劲,目前排名广州地区期货公司的第三名,并把其身后的公司远远甩在了后头。一如严若中当初的设想,广州期货,这家身处中国改革开放前沿城市崭新的期货公司,正以崭新的面貌,在诸多方面,实现了弯道超车,与走在前面的期货公司的差距,变得越来越小。
 
  严若中向期货日报记者表示,在自己的任期内,他希望能把广州期货带进中国期货公司的第一梯队。如他所言,人不能活在梦中,但不能没有梦想,而这就是他的梦想,伟大且不乏雄心。他的梦想并非虚无缥缈,而是脚踏实地。因为,于他,于广州期货,这都是一个最好的时代。
 
  严若中是个充满激情和勇于挑战的人。无论是思维,还是行动,都异常活跃。大学毕业做了四年的金融学老师,其后,进入中国人民银行湖南省分行,也是四年。而当中国证券业发展如火如荼之时,他选择进入当时刚刚成立的湖南证券公司,并做到常务副总裁的位置。2004年,他才完全脱离证券行业,进入期货公司,担任专职董事长和法人代表。
 
  挑战与激情一直伴随着严若中,让他一步一个脚印地走出了坚实的金融之路。到广州期货任职总经理,除了迎接新的挑战,严若中认为新生的广州期货正处于发展的最佳时机——期货市场正迎来一个发展的春天。在他看来,期货市场虽不可能达到证券市场那样的规模,但未来的变化一定会翻天覆地,也一定会聚集一批优秀的人才,而在这个过程中,期货公司的发展空间一定会很大。
 
  何况,广州期货本身也有着强大的股东背景,这无疑会对其腾飞形成强大的支撑力量。
 
  从期货市场最困难时期走过来的严若中,面对这样的“美好时代”,没有理由不重燃一份激情,并全身心地投入为新的梦想执著奋斗的轨道上来。
 
  所以,面对全新的公司和环境,严若中勇敢地来了,即使家人远在长沙,他孑然一人居于广州,但仍然义无反顾老骥伏枥般,拉开了阵势,朝着既定的目标和理想全力冲刺。
 
  以坚定的意志力  改变可改变之事
  
  十多年的期货高管生涯,让严若中颇为骄傲的是,他管理的公司从没有亏过,即使在整个中国期货市场最不景气的年份,他的公司依然拥有可观的盈利。在严若中看来,企业搞经营无非两点,一是留住人才,二是走在市场前面,这是他赢得市场的秘诀。
 
  给员工一个没有天花板的舞台,是严若中一直以来的人才观。执掌方正期货时期,与其他公司相同的是,严若中十分重视员工的培训与深造,只要有考研成功或愿意出去学习的员工,公司都承担起相关的费用。而与很多公司不同的是,他并未与相关人员签订学习归来必须服务公司若干年才能离开的协议。这在很多人看来有些不可思议,没有协议的约束,一旦有了机遇,学有所成的员工很可能选择远走高飞。
 
  但严若中并不觉得有什么不妥,他反而觉得这种做法是正确和顺应人心的。“滴水之恩,当以涌泉相报”,是中国传统,也是严若中朴素的想法,他相信公司给予员工的这种“滴水之恩”,换来的即使不是“涌泉”,也会让其铭记于心。而如果员工选择离开,一定有其离开的理由,说明公司未能提供令其满意的环境。严若中坚信员工一旦培养而成,会更好地发挥自己的聪明才智,也会更好地发展自己,即使离开公司,但终究会服务于期货行业,这对行业未尝不是一种贡献。
 
  正因为拥有这样的胸怀和远见,严若中并不担心深造员工的离开。事实上,与他所想的一样,公司培养出来的员工未有离开的。因此,至少在湖南本地,严若中把最好的人才留在了公司。给员工提供一个利于其成长的舞台和长期的职业规划,这可以说是严若中留住人才的法宝。
 
  证券公司高管的经历,让严若中对期货市场的认识拥有更加开阔的视野,加上大学学的就是金融学,所以他会从大的理论构建去理解期货市场,这也天然形成了严若中对市场的敏感性与前瞻性,从而让他更容易抓住机遇。
 
  比如,早在IB业务推出之前的2006年,严若中已经与方正证券营业部开展了期货业务,这一度引起了湖南工商局的调查,甚至“闹”到了证监会期货部。而当后来IB业务逐渐铺开,很多人才对严若中的市场敏感性留下深刻的印象。
 
  2002年到2004年,严若中既是证券公司的常务副总裁,同时兼任两家期货公司的董事长,证券市场与期货市场风险意识的叠加,让严若中在期货公司的风险管理上不遗余力,他一直觉得期货公司的第一要义是生存。当时因为证券公司出了些问题,他管理的期货公司差一点面临被关闭的命运,但正是因为他未雨绸缪的风险意识,与证券公司之间早就建立起一道严密的防火墙,才保住了这两家期货公司。这不能不说是严若中的远见卓识结出的善果。
 
  这之后,严若中的公司发展势头强劲,2008年期货公司分类监管,方正期货进入第一批18家A类期货公司行列,而在接下来的期货公司全国技术等级评定中,又是第一批的信息技术三类公司,2008年利润排到全国第13名,净资本收益率排到全国第9名。这些成绩的取得,对一家位于中部地区的期货公司而言实属不易,无疑倾注了严若中大量的心血和智慧。
 
  市场发生变化时  思想一定要跟上
  
  近年来的发展与创新,让经历并见证中国期货市场起伏的严若中看到了更多希望,也感受到期货市场扑面而来的春风。中国期货市场起步甚至早于证券,发展至今,与证券业早不可同日而语,原因尽管很多,但严若中觉得最本质的一点是,期货公司并未被看成是金融机构。比如,以前人民银行对待期货公司的存款,都是当成一般企业存款,而未当成金融机构看待。严若中说,没有金融机构这个属性,期货行业是不可能做大做强的。
 
  让严若中感到欣喜的是,目前无论是市场本身,还是监管层,随着期货功能越来越被充分地认识,期货公司正朝着金融机构的方向迈进。严若中觉得,目前的期货公司资产管理业务,下一步一定会向资产管理公司发展,因为资管业务和资管公司是两个不同的概念,具有了金融机构属性,期货公司的规模很容易做大,虽然期货市场的功能决定其在金融行业不会体量很大,期货公司仍然拥有巨大的发展潜力。
 
  但不是说春天来了,每家公司都能沐浴到市场的春风。事实上,2014年上半年期货公司经营数据显示,仍然有不少公司陷在亏损的泥潭。实现转型,找准自身定位,顺应市场潮流,是目前每家期货公司都必须面对的迫切问题。
 
  与众多期货公司业务转型有所区别,严若中对广州期货的转型有自己的设计角度和考量。根据广州期货的定位,他开启了公司的“六大转型”,排在第一位的则是“思想转型”。在严若中看来,市场发生根本性变化的时候,思想一定要紧紧跟上,人不可能改变事实,但观念可以改变做法。
 
  其他的转型还包括组织架构的转型、制度的转型、研究所的转型等。研究所的转型在严若中的引领下,已经有声有色地开展了起来——以研发带动开发,以研发促进开发,做品种基础性研究的同时,在产品开发上下足工夫。
 
  严若中认为,产业客户看重的实际上并不是手续费,而是期货公司能针对企业特点开发出什么样的产品,这更能体现研究所转型的意义。他举了个例子,针对一家上市公司的期货业务,二十多家期货公司参与了竞标,经过层层遴选,由二十多家到十多家,又从十多家到六家,广州期货即为其中之一。凭着模拟产品第一个月26%的收益率,且这样的高收益率保持了半年以上,广州期货最终赢得了客户的信任。
 
  在严若中看来,公司目前转型最成功的当数研究所,从原来的泛泛而谈到与公司业务的紧密结合,除了更加接地气以外,研究员的自身价值也得到更好的体现,从而更加自信。而对研究员,严若中像曾经带研究生一样给予了细心指导,除了帮助其“开题”,还要求他们不仅会写,更要会讲,而且要站着讲,以锻炼胆量与沟通能力。严若中对期货日报记者说,很多人不可能一辈子待在广州期货,但从广州期货出来,一定要有足够的立足行业的本领。
 
  成功不向我走来  我就向成功走去
 
  在证券公司期间,严若中曾经历过七任董事长,而他是唯一被保留下来的公司高管。这跟他善于处理复杂事情,且能够在复杂事情中间迅速理出一个头绪的管理优势有关。除此之外,严若中的专业水平、业务能力、职业素养都是他在期货市场立足的强大根基。
 
  对于这家刚接手的期货公司,严若中为广州期货制定了自己心中的愿景,那就是“市场有影响,行业有地位,员工有成就,股东有回报”。一如既往,严若中把对员工的考量排在了股东之前。严若中眼中的“市场有影响”,意即公司有一定的知名度和品牌效应,而“行业有地位”在他看来分量更重,“期货行业每出一项业务或重大政策的时候,你是参与者,筹备之时你就应该是其中之一,而不是等政策出来之后,你是执行者。因为一项业务出台,多在一年甚至更早之前就开始了准备,假如你是论证者或参与者,你就比其他公司提前做了准备,无疑会赢得先机。而当人家已经做了,甚至连商业模式也确定下来的时候,你才开始介入,想赶上去是十分困难的。”严若中说道。
 
  严若中坚定而充满信心地告诉期货日报记者,广州期货是他最后的职业追求,对这家新公司既不能拔苗助长,更不能坐失良机。他有信心带着这家正在快速成长的公司,逐渐缩小与第一梯队期货公司的差距。他想得最多的,除了盈利能力,就是如何打造公司可持续发展的能力。对严若中来说,公司必然会发展到一定的规模,但当他交出接力棒时,公司是以怎样的业绩和面貌过渡到继任者手中。这让他有种时不我待的紧迫感,不过严若中正一步一步扎实走来。从目前看,与去年同期相比,广州期货主要业务指标的增长均超过50%。这让他感到欣慰,也让他觉得心血没有白费。
 
  事实上,自进入广州期货以来,投身一个全新的环境,少了家庭和其他社会关系的“牵绊”,严若中有了更多时间处理公司层面的事情,甚至连最挚爱的高尔夫球也日渐疏远了,要知道,他在高尔夫球场上有着颇为耀眼的成绩,曾连续三届荣获期货行业的高尔夫球赛冠军。
 
  但严若中并不觉得失去了什么,他说,刚到新公司,要规范管理,要稳定员工,有很多的事情要做,就拿稳定员工队伍来说,只有充分了解之后,才能缩短彼此之间的磨合期。在管理上,严若中深知不是因为你是总经理,人家就一定要接受你的理念,而这些都需要时间来磨合。
 
  下半年,严若中会把更多的精力放在完善经营环境上,他甚至还想将较为松散的广州期货界更加密切地联系起来。比如,组建同业沙龙等,为高管同行们提供一个沟通交流的平台。他还希望通过自己的努力,带动广州期货行业的共同发展。比如,他已经做过期货公司与私募基金的对接论坛,而这在广州期货行业居然是第一次,这让他觉得有些不可思议。对于广州期货行业的发展与其所处地域经济地位的不匹配,他觉得通过大家的努力,一定能找到对症下药的方法。
 
  广州期货对于严若中这个期货老兵来说,等同于辉煌之后的“二次创业”,而对期货市场这片他为之奉献投入激情的热土,严若中充满了无限的期待,情深溢于言表。如他所说,既然担当了这份责任,又处于一个好的时代,那就心无旁骛,好好干吧!
 

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